La Fondita Latina

Creating change with immigrant, workers-owned cooperatives

Haciendo cambio con inmigrante, trabajadores- cooperativas

~Seguido en Español

We are in a rare opportunity to push for economic and structural change, where we are all witnessing and living through the COVID pandemic, racial justice uprisings, climate crisis and a slide towards facism. What history shows us is that crises create enough fractures in the status quo to create real changes to the current paradigm. This is the moment we find ourselves in. So, if we are looking for system change, we have to be clear about what kind of system change we’re talking about. This blog post will shed some light on how Fuerza Latina’s workers owned cooperative, La Fondita Latina is moving us towards a post-capitalist system and way of working together that is focused on workers’ solidarity and cooperation. 

Fuerza Latina first began thinking of the idea of starting a workers owned cooperative in 2018 as a way to solve some of the problems they saw rising within the immigrant community. Namely, through Fuerza Latina’s Immigrant Assistance Hotline, they were seeing a rise in calls from women whose partners had been detained or deported by Immigration & Customs Enforcement (ICE) and were unable to find jobs due to low work experience, lack of child care, and lack of job opportunities due to their legal status. Given Fuerza’s solidarity not charity model, they voted on trying to start a workers owned coop that could help foster employment for individuals in our community.

Worker owned cooperatives have been started throughout all of the United States and are just one type of option as far as coop structures available. In a worker owned cooperative, the business is usually based on a type of service that is provided and the workers providing the service are also equal owners of the company. Some examples of worker owned cooperatives that have been created in Colorado are cleaning companies, catering services, and restaurants. Worker owned cooperatives offer unique benefits to those who participate in them. To start, worker owned coops are based on a democratic form of governance in which all workers are equal owners in the company and as a result, have an equal say in all decisions of the business. Additionally, because the workers are also the owners, worker owned coops reduce the possibility of abuse of workers and infringement of labor rights. Worker owned coops are particularly beneficial for immigrants in the community because even those who don’t have the legal status necessary to be hired in the United States can be a part of a worker owned coop and work legally through this structure. 

Fuerza Latina is still in the process of helping create a worker owned coop named La Fondita Latina. It is a restaurant based coop that will help generate work for immigrants in the Fort Collins community that might otherwise struggle to find work, especially now during the Covid-19 pandemic where many jobs have been lost and businesses have shut down. As a way to create some awareness about La Fondita Latina as a worker owned coop, Fuerza decided to collaborate with other community organizations and projects dedicated to helping immigrants in Fort Collins in order to bring about the first ever Mercadito. 


El Mercadito was conceptualized as a fair market to support immigrant workers in Northern Colorado. It began as a collaboration between several sustainable, economic justice projects emerging in Northern Colorado through which we sought to educate our community about fair wages and just working conditions while supporting worker-centered employment. The collaborators for this particular market included La Fondita Latina (The Little Latin Kitchen) The Hispanic Women’s Farming Proyecto (a sustainable employment project supported by Buena Vida Farm in south Fort Collins), UPAVIM (a women’s craft project located in Guatemala City, in partnership with a collective of Guatemalan mothers seeking asylum in Northern Colorado) and ISAAC (a Larimer County Coalition of Faith Communities working in solidarity for human dignity and immigration justice). During this first Mercadito, we were able to sell many beautiful things such as tamales, salsa kits, roasted chiles, heirloom pumpkins, and pleated face masks. We had over 270 orders submitted through our online platform, and La Fondita Latina made over 300 dozen tamales. Everyone involved felt it was extremely successful as a first pilot project that we hope to recreate again in the future. 

For now, La Fondita’s next steps are to continue in their process to become registered with the state as a worker’s owned coop. The coop also continues the work of conducting outreach and finding members to join the coop, as well as getting trained to do the work, and finding a location for the restaurant. They plan to also produce some educational videos and materials to educate community members about coops as a viable structure for other businesses. 

The hope for La Fondita Latina is also that it can be used as a model to help create other worker owned coops in our community, therefore, the work also includes creating materials related to creating a coop that can be used to help others. Co-ops are not a panacea, especially if they continue to operate as islands of solidarity in a sea of capitalism. The only way to truly build a more just, better community is to build a solidarity economy and organized workers are the solution to the struggles ahead. 

For allies who are interested in supporting these efforts, the coop is still looking for guidance on creating a business plan and learning more about the legal components related to creating a coop so anyone with knowledge on these issues is welcome to contact us. Additionally, we hope to have future Mercaditos in the future where folks can continue to support our efforts for economic justice and sustainable work in Fort Collins. Lastly, any individuals who may be interested in joining our coop are encouraged to reach out to Stephanie Torres, Fuerza’s community organizer at storres_fuerza@outlook.com.

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Estamos en una oportunidad única de impulsar un cambio económico y estructural, donde todos somos testigos y vivimos la pandemia de COVID, los levantamientos de justicia racial, la crisis climática y un deslizamiento hacia el fascismo. Lo que la historia nos muestra es que las crisis crean suficientes fracturas en el orden establecido para crear cambios reales en el paradigma actual. Este es el momento en el que nos encontramos. Por lo tanto, si estamos buscando un cambio de sistema, tenemos que tener claro de qué tipo de cambio de sistema estamos hablando. Esta publicación de blog arrojará algo de luz sobre cómo la cooperativa de trabajadores de Fuerza Latina, La Fondita Latina, nos está moviendo hacia un sistema post-capitalista y una forma de trabajar juntos que se centra en la solidaridad y cooperación de los trabajadores.

Fuerza Latina comenzó a pensar en la idea de iniciar una cooperativa de trabajadores en 2018 como una forma de resolver algunos de los problemas que vieron surgir dentro de la comunidad inmigrante. Es decir, a través de la línea de asistencia de Fuerza Latina, vieron un aumento en las llamadas de mujeres cuyas parejas habían sido detenidas o deportadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y no podían encontrar trabajo debido a la baja experiencia laboral, la falta de cuidado de niños, y falta de oportunidades laborales debido a su estatus legal. Dado el modelo de solidaridad y no de caridad de Fuerza, miembros del Comité Directivo votaron por intentar iniciar una cooperativa de trabajadores que podría ayudar a fomentar el empleo para las personas en nuestra comunidad.

Las cooperativas de trabajadores se han iniciado en todo Estados Unidos y son solo un tipo de opción en cuanto a las estructuras cooperativas disponibles. En una cooperativa de trabajadores, el negocio generalmente se basa en un tipo de servicio que se brinda y los trabajadores que brindan el servicio también son dueños iguales de la empresa. Algunos ejemplos de cooperativas de trabajadores que se han creado en Colorado son las empresas de limpieza, los servicios de catering y los restaurantes. Las cooperativas de trabajadores ofrecen beneficios únicos a quienes participan en ellas. Para empezar, las cooperativas de trabajadores se basan en una forma democrática de gobierno en la que todos los trabajadores son propietarios iguales en la empresa y, como resultado, tienen la misma voz en todas las decisiones de la empresa. Además, debido a que los trabajadores también son propietarios, las cooperativas de trabajadores reducen la posibilidad de abuso de los trabajadores y la violación de los derechos laborales. Las cooperativas de trabajadores son particularmente beneficiosas para los inmigrantes en la comunidad porque incluso aquellos que no tienen el estatus legal necesario para ser contratados en los Estados Unidos pueden ser parte de una cooperativa y trabajar legalmente a través de esta estructura.

Fuerza Latina todavía está en el proceso de ayudar a crear una cooperativa de trabajadores llamada La Fondita Latina. Es una cooperativa basada en la idea de un restaurante que ayudará a generar trabajo para los inmigrantes en la comunidad de Fort Collins que de otra manera podrían tener dificultades para encontrar trabajo, especialmente ahora durante la pandemia Covid-19, donde se han perdido muchos trabajos y se han cerrado negocios. Para crear conciencia sobre La Fondita Latina, Fuerza decidió colaborar con otras organizaciones y proyectos comunitarios dedicados a ayudar a los inmigrantes en Fort Collins para lograr hacer el primer Mercadito.

El Mercadito fue conceptualizado como un mercado justo para apoyar a los trabajadores inmigrantes en el norte de Colorado. Comenzó como una colaboración entre varios proyectos sostenibles de justicia económica que emergen en el norte de Colorado a través de los cuales buscamos educar a nuestra comunidad sobre salarios justos y condiciones de trabajo justas mientras apoyamos el empleo centrado en el trabajador. Los colaboradores para este mercado en particular incluyeron a La Fondita Latina (The Little Latin Kitchen) The Hispanic Women’s Farming Proyecto (un proyecto de empleo sostenible apoyado por Buena Vida Farm en el sur de Fort Collins), UPAVIM (un proyecto de artesanía para mujeres ubicado en la Ciudad de Guatemala, en asociación con un colectivo de madres guatemaltecas que buscan asilo en el norte de Colorado) e ISAAC (una Coalición de Comunidades de Fe del Condado de Larimer que trabaja en solidaridad por la dignidad humana y la justicia migratoria). Durante este primer Mercadito, pudimos vender muchas cosas hermosas como tamales, kits de salsa, chiles asados, calabazas tradicionales y máscaras faciales plisadas. Recibimos más de 270 pedidos a través de nuestra plataforma en línea y La Fondita Latina preparó más de 300 docenas de tamales. Todos los involucrados sintieron que fue un gran éxito como primer proyecto piloto que esperamos recrear nuevamente en el futuro.

Por ahora, los próximos pasos de La Fondita son continuar con su proceso para registrarse en el estado como una cooperativa de trabajadores. La cooperativa también continúa el trabajo de realizar actividades de educación y encontrar miembros para que se unan a la cooperativa, además de capacitarse para hacer el trabajo y encontrar una ubicación para el restaurante. También planean producir algunos videos y materiales educativos para educar a los miembros de la comunidad sobre las cooperativas como una estructura viable para otras empresas.

Para los aliados que estén interesados ​​en apoyar estos esfuerzos, la cooperativa todavía está buscando orientación sobre cómo crear un plan de negocios y aprender más sobre los componentes legales relacionados con la creación de una cooperativa, por lo que cualquier persona con conocimiento sobre estos temas puede comunicarse con nosotros.

Además, esperamos tener futuros Mercaditos en el futuro donde la gente pueda continuar apoyando nuestros esfuerzos por la justicia económica y el trabajo sostenible en Fort Collins. Por último, se alienta a cualquier persona que pueda estar interesada en unirse a nuestra cooperativa a comunicarse con Stephanie Torres, la organizadora comunitaria de Fuerza al correo electrónico storres_fuerza@outlook.com.

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